Créatif/Musical/Traditionnel

Le cuatro : instrument-roi de la musique vénézuélienne

Cuatro venezolanoLe cuatro vénézuélien est une petite guitare à quatre cordes accordées en la, ré, fa#, si. Instrument très rythmique, il se joue en grattant ou écrasant les cordes selon des formes propres à chaque genre musical.

Le cuatro est un instrument fondamental de la musique vénézuélienne. Il est en effet le protagoniste de la plupart des genres du folklore, à l’exception des musiques d’origine nettement africaines ou autochtones.

Son ancêtre est le luth, connu déjà des Perses, des Crétois et des Égyptiens de l’Antiquité, dont l’arrivée dans la péninsule ibérique coïncide avec les invasions mauresques. Au XVIe siècle, en Espagne, la guitare comptait quatre cordes. Ce n’est que plus tard qu’on lui en adjoint une cinquième, puis une sixième. Selon certains musicologues, le cuatro, arrivé au Venezuela avec les premiers conquistadores espagnols, représenterait donc l’authentique guitare de la Renaissance.

Le cuatro a rapidement été adopté par les esclaves et les indiens, qui l’élaboraient de façon très rustique en utilisant des bois autochtones et des cordes en fibre végétale puis en tripes d’animaux. Il est ainsi devenu, peu à peu, l’instrument populaire par excellence du Venezuela.

Au XIXe siècle, quelques menuisiers se sont mis à fabriquer le cuatro à leurs moments perdus. C’est le début d’une tradition familiale de luthiers spécialisés dans la fabrication de l’instrument, spécialement dans les villes de Barquisimeto et Carora.

L’instrument peut être joué en soliste ou en accompagnement, s’adaptant aux genres musicaux les plus divers. Présent dans toutes les régions du Venezuela, il a su s’ajuster aux temps nouveaux, allant jusqu’à s’introduire dans le monde de la musique académique. C’est ainsi qu’au Venezuela, il peut arriver que l’on interprète le Concerto d’Aranjuez, de Joaquín Rodrigo, avec un cuatro au lieu d’une guitare. Il existe aussi plusieurs concertos pour cuatro vénézuélien et orchestre, comme ceux de Vinicio Ludovic et Leonardo Lozano, composés tous deux en 1999.

Mais le cuatro reste surtout l’instrument du peuple. Il est généralement enseigné de façon spontanée, essentiellement par imprégnation familiale et transmission orale de maître à élève, dans les couches pauvres de la société. Rare est le Vénézuélien ou la Vénézuélienne qui ne sait pas en gratter les cordes, ne fût-ce que pour interpréter maladroitement quelques classiques de la musique populaire. Il accompagne inévitablement les réunions de famille et les fêtes entre amis. C’est là que se trouve réellement la sève de toute la musique du Venezuela.

Mais trève de blabla. Je vous propose d’écouter un enregistrement de cuatro réalisé par un musicien amateur qui interprète Fiesta en Elorza, une pièce classique de la musique llanera (c’est-à-dire originaire des Llanos, ces vastes plaines s’étendant au sud des Andes).

Une excellente illustration de ce que je vous disais : tout le monde gratte le cuatro au Venezuela!

25 réflexions sur “Le cuatro : instrument-roi de la musique vénézuélienne

  1. Salut les cuatristas hehe

    Je suis tombé par hasard sur ce site et je vois que vous voulez apprendre jouer du cuatro.

    Moi j’en joue un peu, je suis vénézuélien et suis à Paris.
    Ca me ferait plaisir de voir comment vous jouez au cuatro..

    bonne journée
    edjacoes@yahoo.fr

  2. Quelqu’un pourrait-il me dire où trouver des cordes de cuatro à Paris ?

    J’en trouvais chez Paul Beuscher Bastille, mais ils n’en vendent plus … et c’est évidemment la corde de Fa# qui lâche parfois. Je me débrouille avec une corde de guitare de Mi mais ce n’est pas tout à fait ça.

    Quelqu’un aurait-il une adresse ? Merci.

  3. bonjour, il y a deux ateliers de musique latino qui fonctionnent en 2017 en banlieue sud (Villejust, prof : Cyrille Barbier) et ouest (Thoiry, Prof : Manuel Guelar) avec des instruments latino dont des cuatristes. Stage latino prévu du 4 au 12 fevrier 2017. Concert de restitution samedi soir et dimanche am.

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